Se conoce como especies Lázaro a aquellos animales que se han dado por extintos y, de repente, son avistados de nuevo. El último podría ser el llamado “lobo fantasma” de Japón. ¿Quieres saber más sobre su caso y conocer 5 especies Lázaro clásicos sorprendentes? ¡Sigue leyendo!

El lobo fantasma japonés, ¿una nueva especie Lázaro?

El Canis lupus hodophilax era un lobo gris de Japón, una especie próxima al lobo europeo pero que era la más pequeña de los cánidos. A día de hoy, sigue siendo un icono cultural, ya que se le consideraba un animal guardián y cuenta con muchas leyendas mágicas y espirituales.

Qué son las especies Lázaro - Lobo japonés por Carl Hubert de Villeneuve

Dibujo del lobo japonés por Carl Hubert de Villeneuve – Funk, H. (2015)

Según los estudios científicos más extendidos, desde principios del siglo XVIII se extendió la rabia entre la especie, lo que fue diezmando las poblaciones de lobos rápidamente. Este hecho se vio agravado por la deforestación de los bosques provocada por la industrialización del país.

La pérdida de su hábitat natural y la rabia provocaron que en 1905 se diera por extinta a esta especie al morir el último espécimen conocido. Sin embargo, ¿podríamos estar ante una nueva especie Lázaro?

Qué son las especies Lázaro - Monumento al lobo japonés

Monumento al lobo japonés por Katuuya, CC BY-SA 3.0

En estos 104 años, muchas personas aseguran haberse cruzado con ejemplares de Canis lupus hodophilax en los bosques japoneses. El montañero Hiroshi Yagi es quien más insiste en la teoría de que el lobo japonés sigue vivo desde que se cruzara con un animal muy similar al extinto en el Parque Nacional de Chichibu Tama Kai en 1996.

Hiroshi Yagi llegó a documentar su hallazgo con diversas fotografías entonces. En las últimas dos décadas, se ha dedicado a buscar a este lobo gris, ayudándose de tecnología puntera y también de otros entusiastas de los animales que aseguran haberse cruzado con esta especie icónica.

Qué son las especies Lázaro - Ilustraciones Musashi Yoshitoshi

Kitayama Moon y Luna llena, obras de Musashi Yoshitoshi

De momento, no hay pruebas concluyentes sobre la supervivencia del Canis lupus hodophilax. Sin embargo, la insistencia de Yagi ha inspirado a gente como Alex Martin, periodista, a sumarse a la búsqueda del lobo fantasma.

En este artículo de BBC Future puedes leer más sobre esta fascinante historia. Mientras tanto, te presentamos 5 casos demostrados sobre especies que han vuelto de la extinción.

5 especies Lázaro: animales que han vuelto a la vida

1) Celacanto: los peces Coelacanthimorpha se creían desaparecidos en la misma extinción que la de los dinosaurios. Sin embargo, un ejemplar de estos auténticos fósiles vivientes fue hallado en un mercado de Sudáfrica en 1938 por Marjorie Courtenay-Latimer. Actualmente, se conocen dos subespecies vivas de esta familia próxima de los vertebrados terrestres.

Qué son las especies Lázaro - Celacanto

Imagen por Kentaro Ohno さん [CC BY 2.0]

2) Calamón takahe (Porphyrio hochstetteri): esta especie de ave autóctona de Nueva Zelanda se declaró extinta en 1898 tras la ola colonizadora que acabó con otros animales emblemáticos de Oceanía. Sin embargo, una expedición a las Montañas Murchison redescubrió al takahe en 1948. Hoy viven 300 ejemplares y en 2018 se liberaron 30, un verdadero hito.

Qué son las especies Lázaro - Calamon takahe

Public Domain

3) Almiquí de Cuba (Solenodon cubanus): este pequeño mamífero sorprende por su hocico similar a una trompa y su saliva venenosa. Fue visto por primera vez en 1861, pero ha desaparecido en reiteradas ocasiones y dado por extinto en 1970. Cuatro años después volvió a aparecer y una vez más en 2003. Una pequeña población vive en la zona oriental de Cuba.

Qué son las especies Lázaro - Almiquí de Cuba

New York Zoological Society (present-day Wildlife Conservation Society) [Public domain]

4) El eslizón del terror (Phoboscincus bocourti): en el archipiélago de Nueva Caledonia hay especies tan fascinantes como este reptil, visto en escasas ocasiones en el siglo XIX y desaparecido hasta 1993. Recibe el nombre por sus largos, afilados y curvos dientes, ya que se trata de un voraz carnívoro, mucho más depredador que otros reptiles de su tamaño.

Qué son las especies Lázaro - Eslizón del terror

Imagen de Wikimedia Commons

5) Perro cantor de Nueva Guinea (Canis lupus hallstromi): pariente del dingo de Australia, es una especie aislada de otros cánidos caracterizada por su forma de aullar, modulada, como un canto. Se daba por extinto a mitad del siglo XX, pero ha sido hallado desde 1989 en diversas ocasiones, la última en 2017. Además de una manada salvaje encontrada en Indonesia, hay ejemplares en cautividad.

Qué son las especies Lázaro - Perro cantor de Nueva Guinea

Imagen de Patti McNeal [CC BY 2.0]

¿Ya sabes qué son las especies Lázaro? Si te interesa este tema tan fascinante y te gustaría trabajar en la rehabilitación de fauna salvaje autóctona y cría de especies en peligro de extinción, en IDEA tenemos el curso perfecto para ti.

Echa un vistazo al programa de Técnico en rehabilitación de fauna salvaje y ponte en contacto con nosotros: pronto, ¡podrás trabajar en un ámbito apasionante!

*La portada es una ilustración de Takagi Haruyama 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *