Durante las últimas semanas, los graves incendios en Australia han provocado la aparición de noticias catastróficas para el futuro del koala. Pero, ¿se pueden tomar al pie de la letra o hay que mantener la cautela? En este post, te contamos qué está ocurriendo con el koala y por qué es importante la rehabilitación de esta especie y la recuperación de su hábitat.

La situación del koala tras los incendios en Australia

Los incendios en Australia del mes de noviembre han sido realmente extensos y han atacado con dureza los bosques de eucalipto, el hábitat principal del koala. Algunos expertos, como la Australian Koala Foundation (AKF), han llegado a declarar la extinción funcional de la especie tras la muerte de cientos de ejemplares y perder hasta un 80% de sus bosques. Sin embargo, la situación no es exactamente esa.

Qué está ocurriendo con el koala y la importancia de su rehabilitación - Koala en el bosque

El término de extinción funcional se utiliza cuando una especie ya no es genéticamente viable: no puede reproducirse con normalidad por ausencia de diversidad entre sus miembros. Hay regiones de Australia donde es cierto que las poblaciones de koalas ya no pueden reproducirse de forma natural, pero no se trata de la mayoría.

Sólo en Nueva Gales del Sur, se calcula que viven entre 15.000 y 28.000 koalas, un número que aumenta hasta los 300.000 en el conjunto del país, todos ellos con grandes porcentajes de viabilidad genética. Tras los incendios, aún es pronto para saber qué porcentaje de estas poblaciones se ha visto afectado: no puede nconfirmarse los cientos o miles de los que se han hablado hasta el momento.

Qué está ocurriendo con el koala y la importancia de su rehabilitación - Bosque eucaliptos

Lo mismo ocurre con el porcentaje de bosque arrasado. Las cifras más realistas calculan en torno a 2 millones de hectáreas, lo que supone 300 millones de árboles. El hábitat del koala es de 100 millones de hectáreas, por lo que los incendios habrían afectado a un 2% del total, lejos del alarmante 80% que ha recorrido los medios de comunicación.

Además, debe tenerse en cuenta la facilidad del eucalipto para volver a crecer tras los incendios. Los expertos consideran que las zonas afectadas han sido muy grandes y las temperaturas pueden dificultar este proceso, pero aún es pronto para concretar la gravedad de la situación.

Qué está ocurriendo con el koala y la importancia de su rehabilitación - Koala madre con cría

La amenaza del koala no es puntual: deforestación y cambio climático

Aunque el koala no esté en estado de extinción funcional, se trata de una especie amenazada cuyos problemas deben tomarse muy en serio para que no desaparezca. De hecho, si no hay cambios en la situación, las previsiones son muy pesimistas: hacia mediados de siglo podría desaparecer la especie en libertad.

Qué está ocurriendo con el koala y la importancia de su rehabilitación - Koala primer plano

Esta evolución es la misma que se ha visto en los últimos años. Entre 1990 y 2010, ha descendido la población de koalas en un 42%. Las causas principales son dos:

  • La deforestación, para ganar terrenos de cultivo y obtener madera, está destruyendo el hábitat natural del koala. En aquellos lugares donde se frena la tala y se apuesta por la reforestación, las poblaciones han crecido de manera positiva.
  • El cambio climático acelera y complementa los efectos de la deforestación. Los koalas no pueden soportar más de 3-4 días de temperaturas extremas (más de 36º) y muchos han muerto con las olas de calor de los últimos veranos provocadas por el calentamiento global.

El problema del koala viene de lejos y no suele ocupar los medios tanto como debería; desde luego, no tanto como estos últimos días, llenos de noticias virales. Los expertos aseguran que deben tomarse medidas cuanto antes, para lo que inciden en la necesidad de recuperar sus hábitats naturales.

Qué está ocurriendo con el koala y la importancia de su rehabilitación - Koala madre con cría 2

Dentro de esta estrategia, también será clave la rehabilitación y reintroducción de los koalas que se han visto afectados tanto por los incendios de este año como por los que han tenido que huir de los bosques en que vivían por culpa de la tala masiva, que ha sido continuada durante demasiadas décadas.

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Qué está ocurriendo con el koala y la importancia de su rehabilitación - Koala dormido

Para leer más sobre la situación del koala, no te pierdas este artículo de The Guardian y éste otro de NewScientist, que nos han servido como fuentes para este post.

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