¿No te ha pasado alguna vez que has abrazado a un perro y ha salido corriendo? Este comportamiento tiene una explicación: los animales no son personas y, por mucho que tratemos de humanizarlos, tienen patrones de comportamiento diferentes a los de los humanos. De este campo se encarga la etología, la ciencia que estudia el comportamiento de los animales. ¿Te gustaría saber más sobre la etología y descubrir qué campos comprende? Sigue leyendo:

¿A qué se dedica un etólogo?

La etología es la ciencia que, básicamente, se dedica a estudiar el comportamiento de los animales. Los etólogos estudian qué comportamientos desarrollan y a qué puede deberse, con lo que una gran parte de su trabajo consiste en observar. Entre las áreas que estudian, se encuentran conductas como la selección sexual, la alimentación, la agresividad, los conflictos o la relación con los congéneres.

¿Cómo es el método de trabajo de un etólogo?

La metodología del etólogo consiste en desarrollar hipótesis de pautas de comportamiento de animales por medio de la observación para, más tarde, ponerlas a prueba en la práctica para comprobar si son ciertas.

¿Cómo realizan los estudios los etólogos? Las 4 preguntas de Tinbergen

1. Causa o Mecanismo:

¿qué estímulo o estímulos han provocado esta conducta?

2. Función:

en esta pregunta, el etólogo deberá reflexionar sobre qué función está cumpliendo dicha conducta para hacer que el animal sobreviva adecuadamente en su entorno y se reproduzca con éxito. Esta pregunta también se conoce como valor de supervivencia o ventaja adaptativa. Un buen ejemplo podría ser el canto de los pájaros o los orines para marcar territorio de los perros.

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3. Ontogenia de la conducta:

¿cómo se desarrolla esta conducta a lo largo de la vida del animal? En este apartado, el etólogo se pregunta si este comportamiento es fruto de una experiencia en edad temprana o si se ha visto alterado por algún factor externo (como podría ser, por ejemplo, la intervención humana). Por ejemplo, un perro muy asustadizo o agresivo podría haber tenido algún trauma o no haber socializado suficiente en su periodo de adaptación cuando era cachorro.

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4. Evolución:

en este apartado, el etólogo se pregunta en qué momento se introdujo este comportamiento y cómo ha hecho evolucionar a la especie. En este caso, uno de los ejemplos más claros que tenemos es el de las aves migratorias.

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¿Qué salidas profesionales tiene la etología?

Los etólogos son prácticamente indispensables sobre todo en cualquier entorno en el que se encuentren animales que no están en libertad, como los zoos y/o refugios de animales, ya que son los encargados de monitorizar el bienestar de sus habitantes, manejarlos en las situaciones más complicadas y sugerir mecanismos de enriquecimiento ambiental y pautas para garantizar, en la medida de lo posible, que el animal desarrolle el mismo comportamiento que si estuviera en libertad. Un etólogo es un especialista clave en los procesos de reintroducción de especies, ya que su experiencia garantizará el éxito adaptativo de los animales a su nuevo entorno.

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Clasificación y estudio de especies que habitan en el centro de rescate Yanacocha

También puede dedicarse a observar determinados animales en libertad o cautividad como parte de una beca o programa científico de una universidad o fundación.

Por último, los etólogos también pueden dedicarse a diagnosticar problemas de conducta en animales domésticos: conocen como nadie las pautas de comportamiento de estos animales y serán los encargados de encontrar las causas y soluciones a las posibles alteraciones de comportamiento del animal que se puedan presentar. Esta especialidad cada vez está más demandada en clínicas veterinarias.

Ahora que ya sabes qué es la etología, si te ha interesado esta especialidad, puedes formarte en este campo con el Curso de Etología de IDEA. Más información y todo el programa, aquí.

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