El trabajo de cuidador de zoológico y el de auxiliar veterinario en estos centros es clave para la mejora del bienestar de los animales que allí viven. ¿Quieres saber en qué consiste este aspecto, conocer prácticas concretas y cómo desarrollar esta profesión? ¡Te lo contamos!

La importancia del bienestar animal en los zoológicos

En IDEA siempre defendemos el bienestar de los animales en todas las situaciones. Sin embargo, en los zoológicos es aún más importante, puesto que en cautividad necesitan una serie de estímulos y cuidados concretos para vivir de la manera más próxima posible a como lo harían en libertad.

Un aspecto muy importante del bienestar animal es que se trata del estado de cada individuo tal y cómo lo percibe él mismo, según indica el biólogo y especialista de este campo Donald Broom. De esta manera, prosigue, lo verdaderamente importante es la “experiencia propia del animal y la interpretación que hace de su situación“.

Cómo mejora un cuidador de zoológico el bienestar de los animales - Rainfer

Fotografía de la visita a las instalaciones de Rainfer

Para alcanzar el bienestar animal en un zoológico, se debe analizar de forma continuada y con un enfoque basado en la evidencia científica el cuidado veterinario, la alimentación, el comportamiento de cada individuo dentro de los cánones de su especie y el estado anímico.

Pero, ¿cómo se realiza este análisis desde la perspectiva del animal? A través del estudio del comportamiento, con atención en posibles cambios de rutinas, estereotipias o tics, la condición física y medidas de las hormonas.

Cómo mejora un cuidador de zoológico el bienestar de los animales - Reja

La única manera de obtener resultados fidedignos y valiosos, que indiquen el bienestar del animal, es conociendo en profundidad su historial, necesidades, adaptación al entorno en cautividad o fisiología. ¿Y quién es el especialista encargado de observar todos estos aspectos? El cuidador de zoológico y/o el auxiliar veterinario.

Estos dos profesionales trabajan bajo las indicaciones del etólogo, quien valora toda la información y toma las decisiones estratégicas para los cuidados de cada animal. Estas tareas serán después ejecutadas por los propios cuidadores y auxiliares.

Enriquecimiento ambiental: clave para el bienestar animal

Una de las prácticas más importantes para asegurar el bienestar animal, que se desarrolla estrechamente unida a los análisis anteriores, es el enriquecimiento ambiental. Se trata de proporcionar los estímulos necesarios a cada individuo, algo que no sólo lo mantendrá entretenido, si no que realizará tareas similares a las que llevaría a cabo en libertad.

Cómo mejora un cuidador de zoológico el bienestar de los animales - Enriquecimiento ambiental Rainfer

Alumnos de IDEA Madrid visitan las instalaciones de Rainfer

Se describen cinco categorías de enriquecimiento ambiental, cada una de ellas con sus propias variantes y que no son exclusivas entre sí:

  • Social: desarrollando actividades con otros animales de su especie, pero también con el cuidador e incluso a través de juegos con espejos y peluches.
  • Cognitivo: con estimulación mental a través de la comida, objetos nuevos y olores poco comunes.
  • Hábitat físico: introduciendo estructuras para escalar, suelos diferentes o variando el clima, entre otros.
  • Sensorial: los cuidadores pueden realizar actividades que desarrollen el tacto con texturas, el olfato y el sabor con materiales naturales, el oído con ruidos e incluso instrumentos en el caso de primates o la vista con juguetes.
  • Comida: el juego también puede ayudar en este aspecto, por ejemplo con rompecabezas o escondiendo el alimento para que tengan que conseguirlo. Además, se proporcionan comidas en formato helado o diferentes para que experimenten y piensen cómo alimentarse.

¿Quieres saber en qué consisten exactamente estas prácticas? Puedes verlo a través de las experiencias de enriquecimiento ambiental de los alumnos de IDEA. Por ejemplo, en las salidas a Rainfer, centro rescate y rehabilitación de primates, en 2017 y 2018.

En el Zoo de Guadalajara se tiene muy en cuenta la importancia del enriquecimiento ambiental y aquí puedes ver cómo participaron en su práctica los alumnos de IDEA en Madrid. En el caso de los estudiantes de los centros de Málaga y Córdoba, visitaron el Zoológico de Córdoba, ¡no te lo pierdas!

Cómo mejora un cuidador de zoológico el bienestar de los animales - Ejemplo enriquecimiento ambiental

Alumnos de IDEA realizando prácticas de enriquecimiento ambiental en el Safari de Madrid

Otro ejemplo sorprendente, por el tipo de pruebas y también por lo impactante de especies como el tigre o el jaguar, es el de la salida a Safari Madrid por San Valentín. Puedes verlos todos también aquí.

Estudiar cuidador de zoológico y auxiliar veterinario

Como has podido comprobar en la teoría y en la práctica, el trabajo del cuidador de zoológico y del auxiliar veterinario es muy importante para el bienestar animal, con prácticas imprescindibles en todo zoo del siglo XXI como es el enriquecimiento ambiental.

¿Quieres contribuir tú también al bienestar animal? En IDEA puedes estudiar los cursos de Cuidador de Animales de Zoológicos y de Auxiliar Veterinario de Animales de Zoológico: sólo tienes que seguir los enlaces y ver cuál es el que más se adapta a ti. Y, si tienes cualquier duda, ¡ponte en contacto con nosotros!

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